Nagenoeg alle kennisintensieve starters in de chemie gaan starten binnen een iLAB.COCi-locatie. Met deze voorspelling benadrukt Floris Rutjes, hoogleraar synthetische organische chemie en voorzitter van het projectteam, het belang van dit netwerk van innovatielabs en centra voor open chemische innovatie in Nederland.

Tijdens de iLAB.COCi-dag was Gerard van Harten, boegbeeld van de topsector Chemie eveneens optimistisch. “Wij denken dat startende ondernemers, de MKB’ers met een vraag, helemaal goed terecht kunnen bij de iLABS en COCi’s en zo ook een stuk nieuwe economie kunnen ontwikkelen. Dat is het belang waar we als topsector Chemie voor staan.”

Geen geld

De coördinatie van het iLAB.COCi-netwerk ligt bij InnovatieLink. InnovatieLink helpt MKB’ers en startende ondernemers bij het vinden van goede contacten, business cases en samenwerking in het woud van kennis en wetenschap. “Als starter heb je geen geld om dure dingen te doen,” aldus directeur Chris Bruijnes, “Als je dure apparatuur of een zuurkast nodig hebt, kun als beginnen niet meteen je portemonnee trekken. Daarom maken ze gebruik van faciliteiten op locatie.”

Binnenkort staat bij elke kennisinstelling met chemisch onderwijs en onderzoek ook een innovatielab. Hieronder de video, gemaakt tijdens de iLAB.COCi-dag en de opening van iLAB Utrecht.